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26.03.2021

Incendio en Bangladesh: "No pudimos escalar la valla y el fuego se acercaba"

El enorme incendio en los campamentos de Cox's Bazar atrapó a muchos refugiados entre las llamas y las cercas que rodeaban el área. Este trágico incidente empeora aún más las condiciones de vida de miles de personas que lo han perdido todo.

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“Éramos un grupo de unas 10 mujeres, muchas con niños. Todos gritando y llorando. No pudimos trepar la valla y el fuego se acercaba. Intentamos usar un agujero debajo de un inodoro al lado de la cerca, pero solo los niños pequeños podían pasar. Tuve la idea de poner mis sandalias en mis manos para poder separar los cables y finalmente poder escapar ”, explica Fátima, una de las refugiadas que tuvo que huir del incendio que envolvió miles de refugios en el campamento de Cox's Bazar, en Bangladesh, el 22 de marzo.

A medida que se acercaba el fuego, muchos se encontraron atrapados entre las llamas y la cerca que rodeaba la mayoría de los campamentos. “Los hombres podían trepar, algunos intentaron ayudar a sus parientes femeninas, pero fue muy difícil para la mayoría de nosotros, y además nuestra ropa se enganchaba en el alambre de púas”, explica. Después de cruzar, algunos habían perdido parte de su ropa: se sentían terriblemente avergonzados de que unos hombres los miraran.

Fátima es una de las voluntarias rohingya en la clínica Balukhali, que fue completamente destruida por el fuego. “Estaba en la clínica, alrededor de las 2:30 de la tarde cuando nos dimos cuenta de que había fuego, pero aún estaba lejos. A medida que se acercaba, me asusté y finalmente salimos de la clínica después de escuchar una explosión. Pude escuchar a muchos niños y niñas llorando y llamando a sus madres ”.


Fatima*, voluntaria rohingya que nos ayuda en la relación con la comunidad

“Fui a buscar a algún familiar que vivía en el campamento 9 [uno de los más afectados por el incendio] y vi su casa en llamas. El fuego estaba muy cerca y salté a un charco de agua de desagüe para escapar”.

La cuñada de Fátima, Begum, estaba en casa con su hermana y su nieto de 7 años cuando comenzó el incendio. “Al principio estaba lejos, no teníamos mucho miedo, pero a medida que se acercaba nos asustamos mucho y cada uno de nosotros corrió en diferentes direcciones”. Se las arregló para cruzar la cerca escondiéndose debajo del alambre de púas, pero tuvo heridas leves en el tobillo. Finalmente, Begum se encontró 5 horas después con sus familiares en el bazar. Su refugio había desaparecido por completo.

En las últimas semanas, ha habido al menos otros dos incendios menores en los campamentos, pero este último se extendió ampliamente por diferentes campamentos. Según estimaciones de la ONU, 11 personas murieron y las llamas incendiaron alrededor de 10.000 refugios (que albergan a 45.000 personas).

También fueron destruidas muchas instalaciones de salud, incluida nuestra clínica Balukhali, que cubre una población de más de 30.000 personas y ofrece una amplia gama de servicios. Nuestros equipos ayudaron a una docena de pacientes con quemaduras o heridas, algunas provocadas por las vallas. El equipo de Balukhali reanudará algunos servicios de salud esta semana.

“Ahora acabamos de recibir algunas cañas de bambú, algunas láminas de plástico y baldes. Esperamos conseguir algo más para poder reconstruir nuestro refugio”, dice Begum mostrando en sus ojos que todavía está impactada por la experiencia.
 

La mañana después del incendio, nuestros equipos hicieron evaluaciones en distintas partes del llamado "mega campo" para detectar necesidades médicas tras el fuego que destruyó miles de refugios.

Algunos de sus vecinos también están regresando lentamente donde estaba su refugio. No pueden dejarlos vacíos por mucho tiempo, ya que los extraños podrían ocuparlos. Muchos refugiados se quedan con familiares en otras partes del campo. Las agencias de la ONU y las autoridades de los campamentos han comenzado a distribuir kits de refugio (algunos de bambú, lonas y láminas de plástico) para que aquellos que perdieron sus refugios puedan construir nuevos refugios temporales. A algunos se les han asignado tiendas de campaña o han comenzado a reconstruir adecuadamente las casas improvisadas, pero otros no pueden pagar los 1.000 taka (unos 8 euros) que cuesta un paquete de cañas de bambú.

"Las condiciones de vida en los campamentos han ido empeorando constantemente durante más de un año, y este incendio y la pérdida de miles de refugios muestran cuán vulnerable es la situación de los refugiados", dice Natalia Torrent, nuestra representante en Bangladesh. “Estos refugios improvisados ​​son una solución temporal, pero no permiten una vida digna o segura. Es importante que las autoridades de Bangladesh y los organismos de la ONU responsables de la gestión de los campamentos proporcionen condiciones de vida más adecuadas y humanas a los refugiados”, añade.

Otro refugiado, Syed, también vio el refugio de su familia totalmente destruido. Son ocho los que viven allí y ahora están esparcidos en lugares con allegados. “Tuvimos suerte porque cerca de nuestra casa se estaba reparando la cerca y ese día específico no había alambre de púas, por lo que pudimos salir fácilmente de la tapa”, dice. "Ahora está cerrado de nuevo".

Syed explica por qué este incendio causó un estrés muy intenso a los refugiados, más allá de lo que muchos sentirían. “Este incendio me devolvió la angustia que sentimos cuando tuvimos que huir de nuestra ciudad natal. Allí nos perseguía el fuego y aquí nos pasaba lo mismo”.


*Los nombres se han cambiado para preservar su anonimato
 

El fuego destruyó miles de refugios en verios de los campos para refugiados rohingya.