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14.11.2006

Doha: cinco años después, los precios de los medicamentos se encarecen

Los países deben utilizar más las flexibilidades de los Acuerdos de Propiedad Intelectual (ADPIC)

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Los precios de los medicamentos van en aumento cinco años después de la histórica firma de la Declaración de Doha sobre el ADPIC* y la Salud Pública en la reunión de la Organización Mundial del Comercio (OMC) celebrada en 2001 en Doha, Qatar, advierte Médicos Sin Fronteras (MSF). Para conseguir que se reduzcan los precios de los medicamentos los países tendrán que hacer un mayor uso de las flexibilidades del ADPIC enmarcadas en la Declaración de Doha cuyo propósito era “proteger la salud pública y (...) promover el acceso a medicamentos para todos”.

El caso del SIDA ilustra esta tendencia. Aunque la amplia competencia genérica ha contribuido a que los precios de los medicamentos de primera línea para tratar el SIDA se reduzcan hasta un 99%, pasando de 10.000 dólares a aproximadamente 130 dólares por paciente al año desde 2000, los precios de los medicamentos de segunda línea –que los pacientes necesitan cuando de forma natural aparecen resistencias– continúan siendo elevados debido al número cada vez mayor de barreras que constituyen las patentes en países clave en lo que a la producción de genéricos se refiere, como India.

En un país como Suráfrica, donde MSF ha estado proporcionando terapia antirretroviral durante cinco años, tratar a 58 pacientes con medicamentos de segunda línea cuesta lo mismo que tratar a más de 550 pacientes con medicamentos de primera línea. Además, los medicamentos más nuevos para el VIH recomendados por la OMS pueden costar hasta 50 veces más, si es que pueden encontrarse en los países. Estos medicamentos no podrán utilizarse a menos que la competencia de los productos genéricos alternativos consiga reducir los precios nuevamente y ayude a incrementar la disponibilidad.

“Con respecto a nuestros proyectos, el efecto de los cada vez más elevados precios se hace sentir en nuestro presupuesto,” afirma el Dr. Tido von Schoen-Angerer, director de la Campaña para el Acceso a Medicamentos Esenciales de MSF. “Estamos viendo que muchos países hacen uso de la Declaración de Doha para importar medicamentos, pero ¿para qué si pronto no habrá genéricos que comprar? Los países donde están basados los productores de medicamentos deben tomar las medidas oportunas para permitir la producción y exportación de nuevos medicamentos esenciales. Si esto no ocurre, pronto volveremos a estar donde estábamos porque los tratamientos serán de nuevo inaccesibles”.

El informe publicado en abril por la Comisión sobre Propiedad Intelectual, Innovación y Salud Pública de la Organización Mundial de la Salud concluye que, contrario a lo que sus defensores suelen aducir, la protección de la propiedad intelectual no ha conducido a aumentar la innovación ni el acceso a tratamiento para las poblaciones de los países en desarrollo.

“Ya va siendo hora de reformular la manera como se desarrollan y pagan los nuevos medicamentos. El sistema actual basado en patentes y precios elevados acarrea un racionamiento dejando desatendidas enormes necesidades sanitarias” afirma Ellen ‘t Hoen, directora de política y testimonio de la Campaña para el Acceso a Medicamentos Esenciales de MSF. “Las próximas conversaciones en la OMS sobre un plan de acción y un marco para investigación y desarrollo en salud esencial en diciembre ofrecen una oportunidad única para empezar este proceso”.

* Acuerdo sobre Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados con el Comercio

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