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29.05.2020

La falta de equipos de protección amenaza la atención médica vital para personas vulnerables en Kenia

Algunos hospitales se niegan a admitir pacientes con problemas respiratorios, incluso cuando se ha descartado la COVID-19. Así, muchos casos de tuberculosis (TB), asma y neumonía terminan en instalaciones de aislamiento, lo que resulta en una atención tardía y una mayor riesgo de exposición.

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Para las más de 500.000 personas que viven en Mathare, uno de los barrios marginales más grandes de Kenia, la llegada de la COVID-19 en el país puede presentar un riesgo aún mayor que estar infectado con el virus.

La interrupción de la infraestructura local de atención médica causada por el brote ha afectado gravemente la capacidad de encontrar atención médica esencial, dejando a muchos en riesgo de verse privados de servicios que les salvan la vida.

Esto se suma a las condiciones precarias en las que la mayoría de las personas en el área se ven obligadas a vivir, a menudo compartiendo espacios abarrotados con acceso limitado a agua potable, lo que hace que las medidas preventivas contra la COVID-19 sean imposibles de adoptar.

El resultado, una situación que podría generar consecuencias dramáticas, ya que la necesidad de asistencia médica aumenta mientras su disponibilidad se reduce significativamente, como lo atestiguan nuestros equipos que trabajan para proporcionar atención de urgencia y ayudar a las víctimas de violencia sexual y de género.

"Muchos centros de salud privados cerraron debido al riesgo de contaminación y a la falta de equipo de protección individual (EPI) y al menos un centro de salud pública cerró y su personal quedó en cuarentena después de que algunos de ellos dieran positivo", dice el Dr. Hajir Elyas, coordinador de nuestro proyecto en Mathare.

“Algunos hospitales se niegan a admitir pacientes con problemas respiratorios, incluso cuando se ha descartado el coronavirus. Como consecuencia, muchos casos de tuberculosis (TB), asma y neumonía terminan en instalaciones de aislamiento de COVID-19, lo que resulta en una atención tardía y una mayor riesgo de exposición a estos pacientes y sus familias".

Hasta el 14 de mayo, se han sumado ya 758 casos de COVID-19 y 42 muertes en Kenia. Como en muchos otros países, nos esforzamos por adaptar nuestros programas para mantener la continuidad de su atención médica en Mathare. Hasta ahora, nuestros equipos han logrado mantener en funcionamiento las actividades, incluidos los servicios de urgencia tan necesarios y que salvan vidas.

En abril, tanto el número de llamadas de ambulancia (551) como el número de personas que acudieron a la sala de emergencias (más de 2.300) alcanzaron su pico desde principios de año. El rango de nuestras actividades se ha expandido para llenar parte del vacío dejado por el impacto del brote: entre marzo y abril, por ejemplo, el número de pacientes obstétricas que llamaron a la ambulancia se duplicó (de 98 a 209), debido a que las mujeres embarazadas luchan por encontrar medios de transporte en la noche.

"El desafío para las mujeres embarazadas es que no hay taxis o vehículos de servicio público que trabajen después del toque de queda, ni siquiera los boda boda (moto-taxis) que las personas usan en asentamientos informales", explica George Wambugu, gerente de actividades médicas.

“Esto deja a las madres expuestas a complicaciones obstétricas. Hemos tenido madres que dan a luz en nuestras ambulancias o en la sala de trauma. Recientemente, una madre dio a luz a un bebé prematuro en nuestra ambulancia que necesitaba reanimación. Afortunadamente, el bebé sobrevivió y ambos se recuperaron bien".

Las víctimas de violencia sexual en el área enfrentan una situación particularmente difícil. Casi sin opciones de transporte y una situación volátil durante la noche, el número de personas que vienen a la ‘Lavender House’, nuestro centro dedicado a la atención de la violencia sexual y de género, ha disminuido, incluso cuando hay indicios de que el número de incidentes probablemente haya aumentado. "Sabemos que el número de casos está en aumento", dice el Dr. Elyas. "Recibimos llamadas de mujeres o jóvenes atrapadas con sus abusadores, sin forma de salir y acceder a la atención".

Sin embargo, nuestros equipos también dependen de manera crucial de la disponibilidad de EPI para proteger a los pacientes y al personal médico del riesgo de infección. La escasez mundial de material de protección puede obligarnos incluso a cerrar nuestros programas, incluidas las actividades de urgencia que salvan vidas, si no se encuentra rápidamente una fuente confiable de EPP. Esto sucede en el peor momento posible. Si bien el número de casos reportados de COVID-19 se ha mantenido relativamente bajo hasta el momento, se espera que aumente, y por lo tanto corre el riesgo de que también aumenten el número de víctimas indirectas, aquellas que no pudieron acceder a la atención médica esencial para otros tipos de problemas médicos.

Al acercarse la temporada de lluvias, se espera que el aumento estacional de las enfermedades respiratorias haga que la situación sea aún más desafiante. "Las personas con síntomas respiratorios, en particular los niños, pueden ser etiquetados como casos sospechosos de COVID-19 y remitidos al hospital equivocado, lo que resulta en atención tardía o inapropiada", dice el Dr. Elyas.