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12.04.2019

Cartografiamos simultáneamente en 14 ciudades zonas remotas y áreas afectadas por catástrofes

Con motivo del Día del Mapatón Humanitario 2019 y con la ayuda de casi 500 activistas, hemos logrado incrementar el detalle de mapas de zonas donde viven poblaciones que requieren asistencia. ¡Gracias a todos por ayudarnos a mejorar nuestra respuesta humanitaria!

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Casi 500 activistas convocados por Médicos Sin Fronteras (MSF), el Departamento de Geografía y Ordenación del Territorio de la Universidad de Zaragoza y Missing Maps han cartografiado zonas remotas en las que intervienen nuestros equipos en Mali, Nigeria, República Democrática del Congo (RDC) y en áreas damnificadas por el ciclón Idai en Mozambique.

Los 15 mapatones se han celebrado de forma simultánea con motivo del Día del Mapatón Humanitario 2019 que hemos celebrado en A Coruña, Barcelona, Córdoba, Gijón, Girona, Madrid, Mieres, Murcia, Pamplona, Santander, Santiago de Compostela, Sevilla, Valencia y Zaragoza, donde voluntarios han cartografiado de forma colaborativa zonas invisibles del planeta.

Los voluntarios han incrementado el detalle de zonas de las que apenas había información en los mapas digitales convencionales y sobre los que nuestros equipos necesitan información precisa para sus intervenciones.

En los mapatones se ha cartografiado el sur de Douentza en la región de Mopti (Mali). De República Democrática del Congo, los participantes en los mapatones han trabajado sobre zonas de las regiones de Ituri y Maniema caracterizadas por el surgimiento de brotes epidémicos y de violencia y en los que los desplazamientos de población son recurrentes. Otra de las tareas que han realizado los participantes ha sido agregar detalle a los mapas de zonas de Beira y Dondo afectadas por el ciclón Idai que ha provocado más de 130.000 desplazados y casi 600 fallecidos en Mozambique.

“En Médicos Sin Fronteras, los mapas son una herramienta vital. Nuestros equipos los usan para llegar a las víctimas de crisis humanitarias o desastres naturales, evaluar sus necesidades, o rastrear la propagación de una enfermedad como el cólera, por ejemplo. Sin embargo, aún existen áreas del planeta sin mapear y, algunas de ellas, están inmersas en crisis humanitarias. En eventos como los celebrados esta tarde, cartografiamos colectivamente estas zonas para, de esta forma, llegar donde nadie lo hace”, señala Juan José Arévalo, nuestro coordinador de sistemas de información geográfica.  

Mediante esta iniciativa se incrementa la información sobre zonas de las que había pocos detalles y se mejora la toma de decisiones a partir del conocimiento sobre la ubicación de la población, las vías de comunicación, los accidentes geográficos y los recursos disponibles como fuentes de agua potable o centros de salud. “Identificar las infraestructuras con las que cuentan los asentamientos de población y conocer el emplazamiento de los recursos naturales son solo algunos de los ejemplos de cómo la cartografía puede ayudarnos en nuestro trabajo y brindarnos información de cara al despliegue de respuestas de emergencia”, explica Juan José Arévalo.

¿Qué es un mapatón?
Un mapatón es un espacio de encuentro entre personas que se unen para cartografiar una zona. Se tratan de eventos masivos de ciudadanos que, siguiendo instrucciones y siempre con guías de apoyo, recogen y apuntan datos de una determinada área seleccionada a partir de sucesivas y potentes ampliaciones de imágenes vía satélite.

Con este objetivo nació Missing Maps, una iniciativa colaborativa puesta en marcha por Médicos Sin Fronteras junto con las Cruz Roja británica y estadounidense y el equipo humanitario de OpenStreetMap. Missing Maps es un ejemplo de voluntariado digital, una especie de Wikipedia de los mapas.

Desde que surgió Missing Maps en 2014, más 77.000 voluntarios han participado en mapatones en todo el mundo. Estas iniciativas han permitido cartografiar más de 38 millones de edificios y casi un millón de kilómetros de carreteras.

Los participantes en los 15 mapatones han trabajado con OpenStreetMap, un mapamundi creado por una comunidad de cartógrafos que integra datos de miles de sitios web, aplicaciones para móviles y dispositivos de hardware. Esta herramienta alberga información sobre carreteras, rutas, senderos y vías ferroviarias, entre otros muchos elementos, bajo una licencia abierta.

En los mapatones simultáneas llevados a cabo la tarde del 11 de abril de 2019, han colaborado universidades e instituciones públicas, colegios de geógrafos, colegios de arquitectos, asociaciones y colectivos que crean mapas colaborativos.

‘Mapea’ desde tu móvil

Como parte del proyecto de Missing Maps, la aplicación MapSwipe permite a cualquier persona con un smartphone contribuir al mapeo de comunidades vulnerables.

Para hacerlo, solo tienes que descargar la aplicación, eligir una misión, leer las instrucciones y empezar. Con un toque identificas las características, con un segundo toque indicas las características posibles (si no está seguro) y con un tercero señalas áreas de imágenes borrosas o de mala calidad. Si no hay nada que identificar, simplemente pasas a la siguiente imagen. Puedes descargar imágenes para usar MapSwipe incluso sin conexión a internet. 

Más info (en inglés) aquí

Tutorial de MapSwipe aquí