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23.11.2021

Graves inundaciones en Sudán del Sur: los brotes de enfermedades y la desnutrición amenazan a la población de Bentiu

Son algunas de las inundaciones más graves en décadas. El hecho de que las organizaciones humanitarias y las autoridades no hayan logrado ampliar con la suficiente rapidez su respuesta ha dejado al menos a 152.000 personas desplazadas en condiciones de vida horribles.

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Los habitantes de Bentiu, en el norte de Sudán del Sur, se enfrentan a brotes de enfermedades infecciosas y transmitidas por el agua, mayor inseguridad alimentaria y desnutrición, debido a algunas de las inundaciones más graves en décadas. El hecho de que las organizaciones humanitarias y las autoridades no lograran ampliar con la suficiente rapidez la respuesta ha dejado al menos a 152.000 personas desplazadas en condiciones de vida horribles.

Por ello, pedimos otras organizaciones humanitarias en Bentiu, así como a la ONU, el Ministerio de Salud y el gobierno de Sudán del Sur, que aumenten urgentemente la asistencia alimentaria y nutricional, los servicios de agua y saneamiento, y salud.

“La respuesta humanitaria peligrosamente lenta e inadecuada está poniendo en peligro vidas”, dice Will Turner, nuestro gerente de operaciones de emergencia. “La deplorable situación dentro del campo de desplazados de Bentiu -el antiguo sitio de Protección de Civiles- no es un fenómeno nuevo. Durante años, hemos advertido repetidamente sobre las terribles condiciones, pero otras organizaciones y agencias responsables de los servicios de agua y saneamiento en el campamento no han aumentado ni ajustado suficientemente sus actividades”, dice.

“Ahora nos enfrentamos a una situación en la que, incluso en esta crisis actual, parece haber una parálisis en la acción, lo que resulta en condiciones de vida horribles y enormes riesgos para la salud de las personas que viven en el campamento de Bentiu y en los campamentos improvisados ​​en la ciudad de Bentiu”, dice Turner.

 

Johnson Gailuak, de 28 años, se vio obligado a desplazarse a causa de las inundaciones en el estado de Unity, Sudán del Sur.

Enormes necesidades médicas

Las inundaciones de este año han afectado más a la población de Bentiu, la capital del estado de Unity, mientras que más de 800.000 personas en todo el país se han visto afectadas. Se estima que 32.000 personas han huido de las crecientes inundaciones en las aldeas circundantes y los condados de Guit y Nhyaldu, y ahora viven en cuatro campamentos improvisados ​​en la ciudad de Bentiu. Mientras tanto, el número de personas en el campo de desplazados internos de Bentiu -anteriormente un sitio de Protección de Civiles- ha aumentado en 12.000 en solo un par de meses, y ahora alberga al menos a 120.000 personas, y es probable que miles más hayan llegado en las últimas semanas.

Cuando llegaron las inundaciones, destruyeron todo. Tuvimos que dejar nuestra casa. Ahora estamos sufriendo porque no tenemos lo esencial como láminas de plástico, agua limpia, suficiente comida”, dice Johnson Gailuak, un hombre de 28 años que ha sido desplazado por las inundaciones.

“Mi deseo para el futuro es que los niveles de agua bajen para que la gente pueda regresar a sus hogares y que mi familia tenga suficiente comida”, dice.

Con la afluencia de personas en el campo de Bentiu, nuestro hospital ahora está completamente por encima de su capacidad. Hasta ahora, en noviembre, nuestros equipos han atendido una media de 180 pacientes por día. La mayoría de los pacientes son niños menores de 5 años que padecen malaria, infecciones del tracto respiratorio y desnutrición.

 

Dos hombres intentan alcanzar sus pertenencias, en la zona inundada de Bentiu, estado de Unity, Sudán del Sur.

 

Hemos añadido 45 camas adicionales a nuestro hospital existente de 135 camas, con un aumento del 35% en las admisiones de agosto a octubre. Nuestros equipos han tenido que convertir una sala de reuniones, así como la capacidad de aislamiento restante, en servicios para pacientes ambulatorios y una sala de pediatría para adaptarse al aumento de pacientes.

Estamos extremadamente preocupados por la desnutrición, con niveles de desnutrición aguda severa dos veces mayor que el umbral de la OMS, y el número de niños ingresados ​​en nuestro hospital con desnutrición severa se duplicó desde el inicio de las inundaciones”, dice Jacob Goldberg, nuestro gerente médico de emergencias.

Mientras tanto, el hospital estatal de Bentiu está sobrecargado y la atención médica básica disponible es insuficiente, con horarios de apertura limitados y sin aumento de la capacidad de camas para hacer frente al gran número de niños y niñas con desnutrición.

 

Tormenta perfecta para el brote de enfermedades

En el campamento de Bentiu, las condiciones de vida son abominables. El sitio de tratamiento de aguas residuales ha estado aislado durante semanas por el agua de la inundación, lo que significa que casi no hay letrinas utilizables en el campamento. A medida que más y más personas llegan al campamento debido a las inundaciones, hay más defecación al aire libre, con excrementos (heces y orina) que se filtran de las letrinas desbordadas hacia los desagües abiertos.

 

El agua se cuela por los refugios en el campo de personas desplazadas de Bentiu.

 

Además, las personas no tienen suficiente agua o almacenamiento de agua, no hay recolección de basura, lo que resulta en la acumulación de desechos, mientras que los animales muertos (cabras y perros) se pudren en los sistemas de drenaje.

Con las condiciones ya deplorables empeoradas aún más por la afluencia de recién llegados, las personas corren un mayor riesgo de brotes y enfermedades transmitidas por el agua como la diarrea acuosa aguda, el cólera y la malaria.

Mientras tanto, en los campamentos de la ciudad de Bentiu, el número de pacientes con malaria es extremadamente preocupante: alrededor del 60% de nuestras consultas en clínicas móviles ahora se enfocan en pacientes con malaria. Cuando las aguas retroceden, crea un caldo de cultivo perfecto para los mosquitos, mientras que la mayoría de las personas en los campamentos ni siquiera tienen mosquiteras, lo que los deja peligrosamente expuestos a la enfermedad. Nuestros equipos médicos también están comenzando a ver un aumento de la diarrea acuosa aguda en algunos de los campamentos, probablemente debido a las malas condiciones del agua y el saneamiento.

"Con el hospital completamente lleno, si hay un gran brote de una enfermedad infecciosa o transmitida por el agua, no tendremos suficiente espacio para responder adecuadamente", dice Goldberg.

 

Una mujer joven clasifica grano en su refugio en la ciudad de Bentiu.

 

Se necesita acción urgente

Hemos ampliado rápidamente nuestras actividades e incorporado un equipo de emergencia adicional compuesto por personal médico, asesores de agua y saneamiento y coordinadores de emergencias para gestionar las clínicas móviles en la ciudad de Bentiu.

También realizaremos vigilancia de enfermedades en el campamento de Bentiu y apoyo en agua y saneamiento con vaciado, limpieza y reparación de letrinas de emergencia. Pero todavía no es suficiente para satisfacer las necesidades masivas. La respuesta humanitaria de otras organizaciones y agencias en Bentiu sigue siendo lenta e insuficiente, y los donantes avanzan lentamente con fondos de emergencia.

La respuesta humanitaria en Bentiu debe cambiar de marcha urgentemente”, dice Turner. “Todavía no hay suficiente asistencia alimentaria dentro o fuera del campo de Bentiu a pesar de la afluencia de personas desplazadas, y las raciones de alimentos se redujeron a la mitad a principios de este año.

“Las organizaciones y agencias de agua y saneamiento apenas han aumentado las actividades a pesar de las condiciones abominables y peligrosas en los campamentos”, dice.

“La gente simplemente no puede seguir viéndose obligada a vivir en condiciones tan indignas, expuesta innecesariamente a enfermedades prevenibles. Ahora se necesita una acción urgente de otras organizaciones y agencias”, dice Turner.

 

Comenzamos a trabajar en Bentiu, capital del estado de Unidad, en 2000, brindando atención médica a personas desplazadas que habían huido de la violencia y los enfrentamientos. En la ciudad de Bentiu, nuestra clínica se centra en los servicios de violencia sexual y de género (VSG) y la salud sexual y reproductiva, con actividades de divulgación que incluyen la promoción de la salud y la participación comunitaria. En el campamento de Bentiu, el campamento más grande para personas desplazadas en Sudán del Sur, hemos brindado servicios de atención médica desde la creación del campamento en 2014. Brindamos atención médica especializada, cirugía y servicios de emergencia para adultos y niños y niños en nuestro hospital, así como actividades de divulgación. equipo dentro del campamento y capacidad de respuesta de emergencia para responder a los brotes de enfermedades.
 

Inundaciones en Sudán del Sur