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10.01.2022

Frontera entre Polonia y Bielorrusia: la situación es inaceptable e inhumana

Abandonamos la región fronteriza debido a los continuos bloqueos de las autoridades polacas de acceder a la zona, donde varias personas migrantes, refugiadas y solicitantes de asilo sobreviven a temperaturas bajo cero. Necesitan urgentemente asistencia, también debido a la violencia y agresiones por parte de los guardas fronterizos.

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Tres meses después de enviar un equipo de respuesta de emergencia para ayudar a los migrantes y refugiados que cruzan de Bielorrusia a Polonia, hemos retirado nuestro equipo después de ser bloqueado repetidamente por las autoridades polacas de acceder a la región fronteriza boscosa, donde grupos de personas sobreviven a temperaturas bajo cero, con una necesidad desesperada de asistencia médico-humanitaria.

“Desde octubre, hemos solicitado en repetidas ocasiones acceso a la zona restringida y los puestos de la guardia fronteriza en Polonia, pero sin éxito”, dice Frauke Ossig, nuestro coordinador de emergencias para Polonia y Lituania. "Sabemos que todavía hay personas que cruzan la frontera y se esconden en el bosque, que necesitan apoyo pero, aunque estamos comprometidos a ayudar a las personas en movimiento donde sea que estén, no hemos podido llegar a ellos en Polonia".

Desde junio de 2021, miles de personas han intentado llegar a la UE cruzando desde Bielorrusia a Polonia, Lituania y Letonia. En respuesta, Polonia ha construido vallas fronterizas, ha traído a sus fuerzas armadas y ha declarado el estado de emergencia a lo largo de su zona fronteriza. Esta área se ha controlado estrictamente con acceso restringido, incluso para organizaciones de ayuda, grupos de voluntarios y los medios de comunicación.

Durante los últimos seis meses, ha habido numerosos casos de guardias fronterizos polacos que devolvieron por la fuerza a migrantes y refugiados a Bielorrusia, sin tener en cuenta sus intenciones de solicitar protección internacional y violando sus derechos. El miedo a tales 'retrocesos' y violencia a manos de los guardias fronterizos ha llevado a mujeres, hombres y niños a intentar abrirse paso por la zona sin ser detectados, escondiéndose en los bosques en temperaturas invernales extremas sin comida, agua, refugio o ropa de abrigo. Al menos 21 personas han perdido la vida en el intento durante 2021.

Aunque el número de personas que intentan cruzar a la UE ha disminuido en los últimos meses, todavía hay grupos de migrantes y refugiados en la región. El 18 de diciembre, nuestro equipo se unió a una organización de la sociedad civil polaca Salam Lab para brindar asistencia a cinco sirios y un palestino que lograron salir de la zona restringida y que informaron haber sido devueltos a Bielorrusia varias veces y haber experimentado violencia por los guardias fronterizos.

Hemos escuchado numerosos informes de violencia de primera mano, que van desde el robo y destrucción de pertenencias de personas hasta intimidación, violencia intencional y agresión física en todos los lados de las fronteras. Nuestro personal ha sido testigo de lesiones físicas que coinciden con estos relatos. Las personas están siendo atacadas y golpeadas a manos de los guardias fronterizos y, sin embargo, los funcionarios estatales continúan permitiendo la práctica de empujar a las personas entre fronteras sabiendo que ese maltrato continúa.

Nuestros equipos han estado trabajando en Bielorrusia, Lituania y Polonia en respuesta a la crisis, pero no han logrado obtener la autorización para ingresar a las áreas fronterizas de ninguno de los tres países, a pesar de las reiteradas solicitudes a las autoridades respectivas.

Con las organizaciones de ayuda, las organizaciones no gubernamentales y los grupos de voluntarios bloqueados para acceder a la zona fronteriza en Polonia, en gran medida ha recaído en los residentes de las áreas restringidas brindar asistencia a las personas en movimiento. Ossig afirma que no solo se ha impedido que las organizaciones ingresen a la zona restringida, sino que “algunos de los voluntarios han sido vilipendiados e intimidados, y se les ha destruido su propiedad en lo que se cree que es un intento de impedir que brinden apoyo”. Según Ossig, esto ha tenido un gran impacto en los residentes locales de la zona.

Nos preocupa que la política actual de restringir el acceso a organizaciones de ayuda y grupos de voluntarios pueda resultar en la muerte de aún más personas migrantes y refugiadas. Estas políticas son, una vez más, otro ejemplo de cómo la UE crea deliberadamente condiciones inseguras para que las personas soliciten asilo en sus fronteras.

“La situación actual es inaceptable e inhumana. Las personas tienen derecho a buscar seguridad y asilo y no deben ser devueltas ilegítimamente a Bielorrusia”, dice Ossig. “Esto es poner vidas en riesgo”. Mientras los grupos humanitarios no gubernamentales imparciales no puedan llegar a estas personas para proporcionarles agua, alimentos, ropa de abrigo y atención médica, es probable que la cantidad de muertes aumente a medida que las temperaturas continúen bajando.

Retiramos nuestro equipo de respuesta de emergencia de la zona fronteriza polaca, pero seguiremos trabajando en Polonia y, de acuerdo con los planes iniciales, estamos en proceso de establecer una oficina de país en la capital, Varsovia. Mientras tanto, nuestras actividades en respuesta a esta crisis continuarán en Lituania y Bielorrusia. Mantenemos nuestro compromiso de ayudar a las personas en tránsito.