Presentado un recurso contra la detención ilegítima de nuestro barco de rescate

El Geo Barents opera siempre cumpliendo la normativa aplicable y colabora de absoluta buena fe con las autoridades facilitando todos los datos disponibles relacionados con las operaciones de rescate. Esta sanción está fuera del ámbito del derecho marítimo y es un acto ilegítimo para obstruir los esfuerzos civiles para salvar vidas en el mar.

MSF
08/03/2023

Se ha presentado un recurso ante el tribunal competente contra la detención del barco de búsqueda y rescate Geo Barents. El 23 de febrero, los guardacostas de Ancona notificaron al Geo Barents la inmovilización durante 20 días y una multa de hasta 10.000 euros por no haber facilitado el registro de datos de travesía a las autoridades a su llegada a Ancona, ciudad portuaria de la costa adriática italiana, el 17 de febrero para desembarcar a las personas rescatadas en el mar.

Un registro de datos de travesía (VDR, por sus siglas en inglés) es similar al registro de datos de vuelo, la “caja negra”, de un avión. La petición de las autoridades de guardar y compartir estos datos es totalmente inconsistente con la práctica habitual. En los ocho años que MSF llevamos participando en actividades de búsqueda y rescate en el Mediterráneo central, nunca se le ha pedido que facilite datos VDR. Como se establece en las convenciones y directrices marítimas pertinentes, el propósito del VDR es poner los datos a disposición en caso de investigaciones sobre incidentes marítimos. Dado que no se produjo ningún incidente de este tipo a bordo del Geo Barents, no se guardó ni descargó ningún dato específicamente.

“El Geo Barents opera en todo momento cumpliendo la normativa aplicable y ha colaborado de absoluta buena fe con las autoridades facilitando todos los datos disponibles relacionados con las operaciones de rescate, en cumplimiento con sus deberes según el derecho internacional”, afirma Juan Matías Gil, nuestro coordinador general de búsqueda y rescate. “Consideramos que esta sanción, basada en la solicitud de datos VDR, está fuera del ámbito del derecho marítimo y, por lo tanto, es un acto ilegítimo para obstruir los esfuerzos civiles para salvar vidas en el mar”. 

La detención del Geo Barents es consecuencia directa de la aplicación del Decreto Ley 1/2023 de Italia, recién convertido en la Ley 15/2023, que crea una serie de cargas burocráticas sobre las operaciones de búsqueda y rescate. Es el último ejemplo de cómo el Gobierno italiano emplea sus poderes administrativos para castigar a las organizaciones que participan en actividades de búsqueda y rescate y para obstruir los esfuerzos civiles de rescate de personas en peligro en el mar. Desde 2017, MSF y otras organizaciones no gubernamentales nos hemos enfrentado a un acoso frecuente por parte de las autoridades, incluidas inspecciones prolongadas y detenciones, con el objetivo de impedir nuestras actividades de salvamento en el mar.

“La detención del Geo Barents se produce en un contexto donde la capacidad estatal de búsqueda y rescate en el Mediterráneo central es prácticamente nula”, afirma Virginia Mielgo González, nuestra coordinadora de Proyectos a bordo del Geo Barents. “Estados como Malta e Italia retrasan constantemente ─o en algunos casos no prestan─ asistencia a embarcaciones en peligro en sus propias regiones de búsqueda y rescate. Desde principios de 2023, casi 10 personas al día han perdido la vida o han desaparecido en la ruta migratoria marítima entre Libia e Italia. Las últimas medidas de las autoridades italianas apuntan directamente al Geo Barents, pero el precio real lo pagarán quienes huyen a través del Mediterráneo central, que se quedarán sin asistencia”.

MSF reiteramos nuestro llamamiento al Gobierno italiano para que anule la Ley 15/2023 y deje de criminalizar la asistencia humanitaria a migrantes y refugiados. Hacemos un llamamiento a la Comisión Europea, como guardiana de los tratados, para que examine urgentemente la Ley y lleve a cabo una revisión en profundidad de la ampliamente documentada criminalización de las actividades de búsqueda y rescate en Italia.

MSF hace un llamamiento a los Estados miembros de la UE, en particular a los Estados costeros, para que cumplan con su obligación legal de coordinar y llevar a cabo rescates en el mar y establezcan un mecanismo europeo de búsqueda y rescate proactivo y dirigido por los Estados.

 

Llevamos a cabo actividades de búsqueda y rescate en el Mediterráneo central desde 2015, donde hemos trabajado con ocho buques de búsqueda y rescate, solos o en asociación con otras ONG. Desde 2015, nuestros equipos han proporcionado asistencia a más de 85.000 personas en peligro en el mar. Relanzamos las actividades de búsqueda y rescate en el Mediterráneo central en mayo de 2021, fletando nuestro propio barco, el Geo Barents, para rescatar a personas en peligro, proporcionar atención médica de emergencia a las personas rescatadas y dar mayor visibilidad a los testimonios de los supervivientes de la travesía marítima más mortífera del mundo. Desde mayo de 2021, nuestro equipo a bordo del Geo Barents ha rescatado a 6.194 personas, recuperado los cuerpos de 11 personas y asistido en el parto de un bebé.