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Yemen

Desde 2015, Yemen sufre una guerra de gran escala y en 2017 los brotes de enfermedades y el recrudecimiento de los combates agravaron la ya de por sí desesperada situación humanitaria.

Mapa de proyectos MSF Yemen
101.500  
pacientes con cólera
21.800 
consultas prenatales
19.700  
cirugías
9.500 
víctimas de violencia, incluyendo personas con heridas de guerra
4.200 
pacientes con malaria
4.000 
kits de bienes de primera necesidad
3.400 
niños atendidos en centros de nutrición
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Gran parte de las infraestructuras públicas, incluidos los centros de salud, han sido destruidas. Las restricciones a las importaciones debidas al bloqueo impuesto por la coalición liderada por Arabia Saudí (SLC) en 2015, sumadas a la inflación, han afectado gravemente a la atención médica disponible y a otros servicios esenciales. Además, muchos de los 50.000 sanitarios del país llevan sin cobrar desde agosto de 2016 y, en consecuencia, han tenido que dejar sus trabajos para buscar otras fuentes de ingresos.

La concatenación de estos factores ha conducido al colapso del sistema de salud y a brotes de enfermedades como el cólera y la difteria. Incluso en los periodos durante los que los centros médicos están en funcionamiento, la mayoría de la gente ya no puede permitirse lo que cuesta el transporte. Esto significa que no pueden buscar atención médica cuando la necesitan y que afecciones muy fáciles de curar se convierten en enfermedades letales.

Para responder a las crecientes necesidades humanitarias, ampliamos las actividades en 2017; nuestros equipos trabajaron en 13 hospitales y centros de salud de 12 gobernaciones y dieron apoyo a otros 20 centros más dependientes de la Sanidad pública. Regresamos a los hospitales de Haydan y Abs, bombardeados por la coalición en octubre de 2015 y agosto de 2016, respectivamente. En total, en 2017, contábamos con más de 1.790 trabajadores nacionales e internacionales y dábamos apoyo a más de 1.000 empleados del Ministerio, lo que hace de Yemen una de nuestras mayores misiones en términos de recursos humanos.

Los equipos de MSF realizaron 19.728 cirugías en 2017. En el hospital de urgencias quirúrgicas que dirigimos en Adén, debido a la intensificación de la violencia, el equipo observó un aumento del número de pacientes, no solo procedentes del frente, sino también del interior de la ciudad.

Muchas afecciones de salud básicas ya resultan imposibles de tratar cuando los pacientes llegan a nuestras clínicas. Por ejemplo, cada vez son más las mujeres que dan a luz en casa o llegan con complicaciones. En Taiz, la segunda ciudad más grande de Yemen y escenario de intensos combates durante más de dos años, atendimos más de 7.900 partos en el hospital materno-infantil de Al Huban. A ambos lados del frente de Taiz, la violencia indiscriminada sigue amenazando la vida de la población todos los días.

Por último, donamos suministros médicos, incluidos kits quirúrgicos y medicamentos, a más de 20 hospitales gubernamentales y centros de salud en todo el país.

Cólera, una crisis dentro de otra crisis

En 2017, tuvimos ingresados a 101.475 pacientes en nuestros centros de tratamiento del cólera (CTC). El brote ejemplifica las repercusiones del conflicto en el pueblo yemení. Sin la guerra, no habrían tenido tantos problemas para tener agua potable, manejar correctamente sus desechos y conseguir atención médica.

En abril de 2017, cuando se declaró el brote, intervinimos de inmediato: abrimos 37 CTC y puntos de rehidratación oral en 9 de las 22 gobernaciones del país. La unidad de tratamiento (de 15 camas) del hospital Jamir en Amran se saturó rápidamente y tuvo que ser reemplazada por una más grande, de 100 camas. En Hajja, una de las gobernaciones más afectadas, tan solo el CTC de Abs ingresó a 15.769 pacientes, casi una sexta parte del total de pacientes que hemos atendido en esta la epidemia. En la gobernación de Ibb, además de instalar un CTC, capacitamos al personal del hospital para identificar y tratar la enfermedad y derivamos a los pacientes más vulnerables a los centros de tratamiento. Los equipos de los CTC también impartieron formación sobre las mejores prácticas para prevenir la propagación y organizaron actividades de promoción de la salud para monitorizar la calidad del agua, distribuir kits de descontaminación y mejorar la concienciación sobre la enfermedad.

En la tercera semana de junio, cuando el brote alcanzó su punto álgido, teníamos ingresadas a 11.139 personas. A partir de este momento, el número de pacientes comenzó a disminuir, hasta apenas unos cientos en octubre.

Difteria: reaparece una enfermedad desatendida

A medida que la epidemia de cólera se extinguía, los equipos comenzaron a recibir a los primeros pacientes con difteria. Casi el 70% de los casos sospechosos se identificaron en Ibb y el resto se distribuyó entre otras 15 gobernaciones. Esta enfermedad, que sin tratamiento puede ser mortal hasta en el 40% de los casos, fue eliminada de la mayor parte del mundo tras campañas sistemáticas de vacunación infantil. El último caso registrado en Yemen se remontaba a 1992 y el último brote a 1982.

Abrimos una unidad de tratamiento de la difteria en el hospital Nasser de la ciudad de Ibb y en el hospital Al Nasr de Ad Dali, y prestamos apoyo a otras dos unidades en los hospitales de Yarim y Jibla, este último con unidad de cuidados intensivos. También establecimos un sistema de derivación mediante ambulancias. Además, colaboramos con el transporte de muestras al laboratorio y desarrollamos actividades comunitarias de promoción de la salud. En 2017, tratamos a más de 400 pacientes con difteria.

Tratamiento de la insuficiencia renal

Desde 2015, cuatro de los 32 centros de tratamiento renal de Yemen se han visto obligados a cerrar y los 28 restantes se están quedando sin suministros esenciales, por lo que el tratamiento se interrumpe con frecuencia. En los últimos dos años, hemos importado más de 800 toneladas de suministros para diálisis y hemos ofrecido más de 83.000 sesiones a unos 800 pacientes, además de brindar apoyo a seis centros especializados (el programa en tres de ellos fue traspasado a otra organización). Más de 4.400 pacientes con insuficiencia renal siguen necesitando atención urgente.

Desafíos para los programas de MSF

El respeto por los principios humanitarios y la seguridad de las instalaciones y el personal médico siguen siendo preocupaciones esenciales para MSF en Yemen, así como las limitaciones a la importación y sus efectos en la Sanidad yemení.

Las autoridades de Saná y Adén continúan imponiendo nuevos requisitos y restricciones, a menudo arbitrarios, a las operaciones de ayuda en todo el país. En noviembre de 2017, la coalición impuso un bloqueo total al personal y suministros humanitarios en los puertos y aeropuertos bajo su control, lo que mermó nuestra capacidad de ayudar a las comunidades vulnerables. En 2017, la oficina en Yibuti organizó más de 200 vuelos a Yemen para transportar más de 500 toneladas de carga y trasladar a 1.200 trabajadores.

Este artículo ofrece una visión general de nuestro trabajo en Yemen entre enero y diciembre de 2017; es un resumen que no puede considerarse exhaustivo. En 2017, contábamos en Yemen con 1.797 trabajadores, entre personal nacional e internacional, y gastamos 61,5 millones de euros en nuestras actividades médico-humanitarias. Trabajamos por primera vez en este país en 1986.

MSF España es una de las secciones de MSF que trabajan en el país. Si quieres conocer más en profundidad el trabajo de nuestra sección allí, consulta nuestro Informe de Misiones.