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30.07.2018

RCA: vacunamos a más de 200.000 niños contra nueve enfermedades comunes

La violencia, los desplazamientos de población y los problemas de salud relacionados con el conflicto habían dejado miles de niños sin proteger. Hemos finalizado con éxito una campaña masiva de vacunación que ha durado dos años.

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En República Centroafricana (RCA), donde el sistema sanitario es casi inexistente y muchas comunidades no tienen acceso a los tratamientos médicos más básicos, muchos niños no han sido vacunados de manera rutinaria. Para mejorar esta situación, lanzamos en 2015 una campaña sin precedentes, en colaboración con el Ministerio de Salud, para vacunar a más de 213.000 niños contra nueve enfermedades comunes.

En 2011, mientras desarrollábamos nuestra actividad médica por diferentes puntos de República Centroafricana, nos dimos cuenta de que la cobertura de vacunación para las enfermedades infantiles era muy baja. Los niveles de mortalidad eran alarmantemente altos -muy por encima de los de emergencia- porque las enfermedades fácilmente prevenibles, como la polio y el sarampión, estaban afectando a los niños no vacunados[1].

Además de la violencia, los desplazamientos forzados y los problemas de salud directamente relacionados con el conflicto, los niños y las niñas se veían expuestos al riesgo de una vida sin protección alguna contra la amenaza mortal que suponen las enfermedades infantiles más comunes, pero fácilmente prevenibles.

Esta situación se agravó como consecuencia de la sangrienta guerra civil que asoló el país en 2013-2014, cuando el porcentaje de niños inmunizados bajó en picado. Las cifras oficiales del Ministerio de Salud señalan que, entre 2012 y 2014, el número de niños de RCA vacunados contra el sarampión descendió del 64% al 25%, y las cifras de vacunados contra infecciones respiratorias agudas se desplomaron del 52% al 20%. A fines de 2013, solo el 13% de los niños de 1 año habían recibido una vacunación completa.

Para tratar de resolver este problema, nuestros equipos en el país, en colaboración con el Ministerio de Salud, lanzaron a mediados de 2015 un plan de vacunación masiva de dos años en seis de los siete distritos sanitarios del país. También nos comprometimos a reforzar las actividades de vacunación en los centros sanitarios que apoyamos. En muchos lugares, los equipos consiguieron administrar vacunas a la población justo antes de que estallara de nuevo la violencia y cortara una vez más todo acceso a las comunidades.

"Esta campaña de vacunación preventiva fue la más extensa jamás realizada por MSF en RCA y una de las primeras destinadas a proteger a menores de 5 años contra un número tan amplio de enfermedades", explica la doctora Anne-Marie Pegg, nuestra asesora de vacunación. "Dada la actual situación en RCA, una de las grandes lecciones que hemos aprendido con esta campaña es el ‘¡hazlo mientras puedas!’, aprovechar toda oportunidad que se presente para llegar hasta los niños y protegerlos con vacunas, combinadas con otras medidas preventivas".

Un millón de dosis

En total se administraron más de un millón de dosis a niños menores de 5 años. Y además de garantizar la protección de por vida contra enfermedades como difteria, tétanos, tos ferina, polio, influenza, hepatitis B, neumococo, fiebre amarilla y sarampión, llevamos a cabo exámenes nutricionales, suministramos fármacos contra la malaria, vitaminas y tratamientos antiparasitarios, y distribuimos jabón y mosquiteras. La campaña se llevó a cabo en las 15 prefecturas en las que ya trabajábamos: Berbérati, Sosso-Nakombo, Dédé-Makouba, Gamboula, Amada-Gaza, Bangassou, Bakouma, Ouham-Pende, Carnot, Bria, Mbaiki, Moungoumba, Kabo, Batangafo y Ndélé.

Según los estudios que hemos realizado posteriormente, la cobertura de vacunación en las áreas en las que pusimos en marcha la campaña ha mejorado significativamente, con un porcentaje tras la primera ronda por encima del 80%. Las lecciones aprendidas durante esta campaña continúan guiando hoy nuestra respuesta durante emergencias en las áreas de RCA donde la cobertura de vacunación es todavía baja. Actualmente, los esfuerzos se centran en seguir apoyando los programas de inmunización de rutina en las estructuras sanitarias que apoyamos.

Trabajamos desde 1997 en República Centroafricana, donde proveemos asistencia médica gratuita en Bangassou, Bria, Bambari, Kabo, Batangafo, Paoua, Bossangoa, Boguila, Carnot y en la capital, Bangui.