ACTIVIDADES MÉDICAS

Kala azar - Leishmaniasis

¿Qué es? 

La leishmaniasis es una enfermedad parasitaria tropical causada por una variedad de Leishmania que se transmite por la picadura de un insecto flebotomino. La forma más grave, la leishmaniasis visceral, también es conocida como kala azar.

Cuando una persona se infecta, su sistema inmunológico se debilita y es más frágil frente a otras infecciones. Los síntomas son pérdida de apetito, agrandamiento de bazo e hígado y anemia. Sin tratamiento, prácticamente todos los pacientes mueren. Sin embargo, con un diagnóstico y tratamiento temprano se evita la muerte, incluso en entornos con recursos limitados.

¿Cómo se diagnostica? 

Normalmente, el diagnóstico clínico (fiebre durante más de dos semanas, agrandamiento del bazo y de los ganglios, pérdida de peso) se acompaña de una prueba rápida de detección de anticuerpos. Sin embargo, en algunas zonas endémicas esta prueba no funciona y hay que hacer análisis serológicos de laboratorio (test de aglutinación directa de anticuerpos), para confirmar el diagnóstico. En casos de recaída, personas con VIH o pacientes inmunodeprimidos que presentan síntomas clínicos y han dado negativo en las pruebas rápidas, puede ser necesaria una prueba de confirmación diagnóstica consistente en una punción o biopsia del bazo, de los ganglios linfáticos o de la médula ósea.

¿Cómo se trata? 

Las actuales opciones de tratamiento incluyen antimoniales pentavalentes (entre los que está el estibogluconato de sodio, SSG), paramomicina, miltefosina, desoxicolato de anfotericina B y anfotericina B liposomal (LAmB por sus siglas en inglés). Los protocolos de tratamiento son específicos según la región ya que su eficacia varía según la zona. Aunque la lista de tratamientos parece extensa, cada uno tiene limitaciones significativas.

Por ejemplo, los antimoniales pentavalentes todavía se usan como primera línea de tratamiento en algunos países africanos y son efectivos en la mayoría de áreas endémicas. En India, sin embargo, este tratamiento fracasa en el 60% de los casos. Además los antimoniales deben administrarse durante 30 días, mediante dolorosas inyecciones, y son potencialmente tóxicos.

En el estado de Bihar, en India, MSF está tratando con amfotericina B liposomal 20mg, un tratamiento muy efectivo para el paciente. Además, en los próximos meses, MSF junto con la DNDi (siglas en inglés de iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas) empezará un estudio para evaluar la viabilidad en terreno de LAmB 10mg, así como varias terapias combinadas.

¿Por qué olvidados?

La leishmaniasis visceral es endémica en 76 países. Se estima que hay 500.000 nuevos casos al año y el 90% de ellos se concentran en seis países: Bangladesh, Brasil, India, Nepal, Etiopía y Sudán.

Muchas infecciones y muertes nunca se conocerán, ya que las personas que sufren kala azar suelen vivir en lugares remotos y raramente acuden a un centro de salud. La coinfección con VIH/sida está empeorando la situación.

Los logros de MSF

Desde 1988, MSF ha tratado a más de 100.000 enfermos de kala azar, principalmente en Sudán, Sudán del Sur, Etiopía, Kenia, Somalia, Uganda, India y Bangladesh.

MSF, junto con otros actores, ha validado e introducido una prueba de diagnóstico rápido (rk39) que gracias a su sencillo uso ha permitido descentralizar el diagnóstico y, en ocasiones, también el tratamiento a áreas remotas.

Tanto en el este de África como en Asia, la experiencia operacional de MSF ha ayudado a cambiar protocolos de tratamiento nacionales e internacionales. Por ejemplo, para el kala azar africano, la Organización Mundial de la Salud recomienda ahora una terapia combinada de SSG y paramomicina, un tratamiento que MSF implementó en Sudán del Sur en 2002  y que ha sido recientemente evaluado por estudios de la DNDi.

Retos:  

El kala azar sigue siendo una enfermedad olvidada en cuanto a investigación y desarrollo de nuevos tratamientos. Se necesitan medicamentos asequibles y de fácil utilización, pruebas rápidas de diagnóstico para zonas concretas y reducir el precio de los medicamentos más efectivos.

“Los enfermos de kala azar en los países en desarrollo han sido olvidados durante mucho tiempo. Muchas comunidades con alta prevalencia no tienen acceso al diagnóstico y, por sus condiciones de pobreza, a menudo sólo pueden acceder a tratamientos de baja calidad, lo que supone serios riesgos de brotes y un aumento de las resistencias a los medicamentos” explica Gareth Barrett, coordinador médico de MSF en Bihar (India)

Cada año se reportan unos 500.000 nuevos casos de kala azar. Más del 90% de los casos se dan en Bangladesh, Brasil, India, Nepal, Etiopía y Sudán. Sin tratamiento, es mortal en casi el 100% de los casos.

 

 

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